July 17, 2017

Bridget Stutchbury

Stutchbury 2 - head shot

Bridget Stutchbury is a professor in the Department of Biology at York University, Toronto. She completed her M.Sc. at Queen’s University and her Ph.D. at Yale, and was a postdoctoral fellow at the Smithsonian Institution. Since the 1980s, she has studied migratory songbirds to understand their behavior, ecology and conservation. Her current research focuses on studying the incredible migration journeys of songbirds to help halt the severe declines in many species. She is the author of Silence of the Songbirds (2007) and The Bird Detective (2010) and she was featured in the award-winning 2015 documentary The Messenger.

 

Mission impossible? Tracking the long distance migration and survival of juvenile songbirds.

Recent advances in geolocator and GPS technology have spawned a revolution in our understanding of songbird migration and conservation.  However, a remaining mystery for almost all migratory songbirds is the distance at which young birds disperse away from their natal site and how many survive migration to breed for the first time. Current devices < 2 grams are archival such that tagged birds must be recaptured after migration and the tag retrieved. Long-term tracking of juvenile songbirds with archival devices is almost impossible because natal dispersal distance is so great that few tagged juveniles are re-sighted as adults. One solution is short-term conventional radio-tracking of juveniles during the pre-migration period to assess survival and movements during the first weeks after independence. Another partial solution is to deploy geolocators on juveniles on the wintering grounds, for species with high site fidelity, and track first-time spring migration with archival tags retrieved the next winter.  Finally, another approach is to deploy digitally coded Nanotags on nestlings prior to fledging and then track these juveniles remotely across hundreds of kilometers and between years using the MOTUS automated wildlife tracking system. In this talk I give examples from my research using all three approaches to better understand juvenile migration and survival, which is a critical for more accurate full life-cycle modelling of migratory birds.

¿Misión imposible? Seguimiento de la migración a larga distancia y la supervivencia de las aves cantoras juveniles.

Los recientes avances en geolocalizadores y tecnología GPS han generado una revolución en nuestra comprensión de la migración y conservación de las aves cantoras. Sin embargo, un misterio remanente para casi todas las aves migratorias es la distancia a la que las aves juveniles se dispersan lejos de su lugar natal y cuántos sobreviven a la migración reproductiva por primera vez. Los dispositivos actuales <2 gramos son archivados de tal manera que las aves marcadas deben ser recapturadas después de la migración y recuperar la etiqueta. El seguimiento a largo plazo de las aves cantoras juveniles con dispositivos de archivo es casi imposible, porque la distancia de dispersión natal es tan grande que pocos juveniles marcados son avistados como adultos. Una solución es el rastreo radioeléctrico convencional a corto plazo de los juveniles durante el período previo a la migración, para evaluar la supervivencia y los movimientos durante las primeras semanas después de su independencia. Otra solución parcial es desplegar geolocalizadores en juveniles en las áreas de invernación, para especies con alta fidelidad de sitio, y rastrear la primera migración de primavera con las etiquetas recuperadas y archivadas el próximo invierno. Por último, otro enfoque consiste en desplegar Nanoetiquetas codificados digitalmente en polluelos y luego rastrear a estos juveniles a distancia, a través de cientos de kilómetros y entre años usando el sistema automatizado de seguimiento de vida silvestre MOTUS. En esta charla daré ejemplos de mi investigación utilizando los tres enfoques para comprender mejor la migración de los juveniles y la supervivencia, lo cual es crítico para un modelado más preciso del ciclo de vida completo de las aves migratorias.